Cómo hacer composta: guía explicativa 2021

cómo hacer composta

Hoy en día, nuestro planeta nos necesita. Necesita nuestro compromiso y que optemos por un estilo de vida eco-responsable. Cambiar nuestros hábitos por otros de menor impacto ecológico nos ayudará a cada uno de nosotros, pero también a toda la población. Hábitos como reducir nuestros residuos, evitar el consumo excesivo de carne, entre otros. ¿Pero qué más podemos hacer? Podemos empezar por transformar nuestros residuos de cocina en abono. ¿No sabes cómo hacer esto? No te preocupes, aquí tenemos una guía explicativa sobre cómo hacer composta de alta calidad gracias a diferentes métodos de compostaje.

¿Qué es el compostaje?

El compostaje no es más que un proceso natural que permite la renovación de los recursos naturales orgánicos. Este proceso biológico que ocurre en la tierra ayuda a crear suelos fértiles para la creación de productos alimenticios o para la formación de nuevas plantas que ayudan al planeta con el intercambio de oxígeno.

Por lo tanto, el compostaje se basa en imitar el proceso que hace la naturaleza por sí sola, aunque en este caso se utiliza la intervención del hombre para mejorarlo. Sin embargo, no es una composta artificial porque se utilizan los mismos implementos naturales, solo que se realizan otros procesos con la ayuda de las personas.

qué es el compostaje

Así como sucede en la naturaleza, el compostaje ocurre con la descomposición de materia orgánica y esta descomposición es utilizada en la tierra para darle mayor cantidad de nutrientes, de manera que sea una tierra muy fértil y en equilibrio con el medio ambiente. A esto se le conoce como hacer composta.

Esta técnica es todo un proceso biológico en donde se ve involucrada la descomposición, el intercambio de oxígeno y la fermentación de los compuestos. En este caso, la fermentación es aerobia porque necesita de oxígeno para crear las condiciones idóneas y así poder transformar todos estos componentes orgánicos en un buen compost para los jardines y la tierra.

La técnica del compostaje saca todos los nutrientes que pueden existir en los residuos de los humanos y convertirla en una excelente fuente de nutrientes para las plantas. Además, hacer composta es una práctica importante ya que se reutilizan y valorizan los desechos orgánicos que realizamos día a día, según el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria. En el compostaje se puede utilizar cualquier tipo de desechos, ya sean alimentos, desechos agrícolas, ganaderos, entre otros. Lo veremos a detalle más adelante.

Tipos de compostaje

Existen diferentes formas de compostaje, según el blog de Horticultor. Sin embargo, nosotros nos enfocaremos en dos tipos principales compostaje doméstico : a través las composteras y el vermicompostaje, que proporciona lombricomposta gracias a las lombrices para compost. En esta parte del artículo, describiremos un poco ambos sistemas para hacer composta.

Composteras y el compost casero

Si en tu casa hay espacio o tienes a disposición jardín, puedes elegir un compostador para hacer composta. Estas máquinas de compostaje tienen varias características, de las que te hablaremos. En otro artículo hablaremos de sus características, nos adentraremos en sus ventajas y desventajas y elaboraremos una lista con las mejores composteras en el mercado.

Antes de comprar compostador, debes asegurarte que tienes espacio. Un jardín, por ejemplo. De lo contrario no podrás instalarlo en tu apartamento y puede que no funcione correctamente. Además, este tipo de compostaje es más adecuado para familias grandes o para las personas que viven en edificios con varias familias. Si vives solo, te aconsejamos echarle un ojo a un vermicompostador.

compostera y composta casera

Como se ha dicho, el compostador es adecuado para familias grandes porque se puede poner una mayor cantidad de residuos en el compostador, así como una mayor variedad. Sin embargo, necesita más mantenimiento y conservación que un vermicompostador, ya que tendrás que hacer la agitación superficial, voltear el abono y también el riego.

Por otro lado, existe una posible pequeña desventaja: el tiempo de procesamiento del conjunto de residuos es más largo que con un vermicompostador. Si quieres hacer composta, la tendrás después de 5 a 12 meses. ¡Pero no tengas miedo, porque valdrá la pena! Por otro lado, en una compostera se pueden poner muchos más tipos de residuos: cáscaras de huevo, té, café, ajo, cítricos, restos de comida, peladuras, etc. ¡La elección es amplia!

¿Qué restos de alimentos podemos tirar en las composteras?

Como todo, existen unos alimentos que son mejores para el proceso de compostaje como también hay algunos que no se deben utilizar en ningún momento. La idea es aprovechar la gran mayoría de nutrientes de cada alimento.

En las composteras se pueden tirar alimentos como los siguientes:

  • Restos de huesos.
  • Frutas descompuestas.
  • Verduras descompuestas.
  • Cascaras o pieles de verduras y frutas.
  • Restos de café.
  • Cascara de huevos.
  • Residuos de plantas.
  • Césped.
  • Estiércol (heces de caballo, vacas o gallinas).

Existen otros productos que no recomendamos agregar si quieres hacer composta de calidad, como por ejemplo:

  • La carne.
  • El pescado.
  • Los productos lácteos.
  • Colillas de cigarro.
  • Excremento de animales como perros o gatos.

Vermicompostador y la lombricomposta

Por otro lado, existe también el vermicompostaje, que es prácticamente el mismo principio del compostaje. La diferencia es que el proceso de transformación de los desechos se lleva a cabo gracias a las lombrices. Estas ayudan a descomponer todos los desechos orgánicos que añadamos a nuestro vermicompostador y los transforman en humus de lombriz. Sin embargo, de esto hablaremos después.

vermicompostador y humus de lombriz

Para cualquiera que no tenga jardín o viva en un apartamento sin demasiado espacio, la opción ideal para el compostaje casero es el vermicompostador si lo que quieres es hacer composta orgánica y de alta calidad.

Los vermicompostadores son adecuados para las personas que viven en apartamentos, no tienen un jardín o simplemente quieren algo más minimalista que se pueda colocar en el interior.

¿Cuál es la mejor ubicación para una compostera lombrices?

Uno de los factores que determinarán el éxito del humus de lombriz es la ubicación de la lombricomposta. Si eliges un buen lugar, tu vermicomposta será de excelente calidad. Para elegirlo correctamente, primero hay que evaluar si vives en una casa o apartamento, entre otros lugares.

Temperatura

Para un vermicompostador, la temperatura es muy importante ya que las lombrices para compostaje tienen una temperatura ideal. Si la temperatura es más alta o más baja de lo que pueden tolerar, tendrán problemas y no podrán hacer composta.

La temperatura ideal para las lombrices para compostaje es entre 15 y 25°C. Se sienten bien y por lo tanto funcionarán mejor. Serán más capaces de convertir sus residuos en abono para vuestras plantas. Por otro lado, si la temperatura del lugar es demasiado baja (0°C) o demasiado alta (35°C), tus lombrices lamentablemente morirán. ¡Así que ten mucho cuidado!

La luz

La luz es otro factor muy importante: a los gusanos compost les gusta estar en la oscuridad. Por lo tanto, el vermicompostador no debe ser expuesto a la luz solar o a la iluminación directa. Es mejor colocarlo a la sombra.

¿Qué desechos se pueden poner en un vermicompostador?

Los residuos a compostar son a menudo residuos verdes y restos de comida, es decir, desechos de cocina. Estos incluyen restos de verduras y frutas, café, hojas muertas de sus plantas, cáscaras de huevo y muchas otras cosas. Sin embargo, no puedes poner todo ahí, especialmente en el vermicompostador.

Si has comprado un vermicompostador, debes tener cuidado con lo que tiras en él, puesto que los principales actores en la transformación de los residuos en vermicompuestos son los gusanos compost. Son organismos vivos y como tú, no se comen todo. Hay algunas cosas que hay que evitar, ya que las lombrices no podrán comer y luego convertirlo en humus de lombriz.

¿Qué se puede poner en un vermicompostador?
  • Frutas y verduras (peladuras, sobras, trozos crudos, etc.).
  • Cáscaras de huevo.
  • Té, tés de hierbas e infusiones.
  • El café.
¿Qué no se puede poner en una compostera lombrices?
  • Cítricos.
  • Carne y pescado.
  • Productos lácteos.
  • Residuos no biodegradables.
  • Aceite para freír.

¿Cuánto tiempo toma hacer composta?

El tiempo para hacer composta varía dependiendo de si se ha elegido un vermicompostador o una compostador.

  • El vermicompostador convierte los residuos en abono en unos cuatro a seis meses.
  • La compostera convierte los residuos en abono en unos cinco a 12 meses.

La ventaja de los vermicompostadores en este caso es que además de obtener lombricomposta al final del proceso de transformación de residuos, también obtendrás humus de lombriz.

¿Vermicompostador o compostera?

¿Qué tipo de compostaje quieres elegir? ¿El compostaje tradicional, hecho con una compostadora, o el vermicompostaje, hecho con lombrices para compostaje? Ambos métodos funcionan muy bien. Es más una elección de preferencia, pero la decisión también debe ser tomada según tu casa o apartamento. Tienes que pensar cuidadosamente para que la elección que hagas se ajuste a tus necesidades.

diferencias entre vermicompostador y compostera
Infografía de las diferencias entre un vermicompostador y una compostera para hacer composta.

Recomendamos comprar una compostera solo si cuentas con un jardín. Si, por el contrario, vives en un apartamento y no tienes jardín, un vermicompostador sería la opción ideal. ¿Por qué decimos esto? Porque los compostadores son parte de un sistema de compostaje al aire libre. Sin tener un jardín en tu casa, elegir una compostera no es la mejor decisión. Por otro lado, las composteras lombrices forman parte de un sistema de compostaje en interiores. Ocupan menos espacio y están hechas para ser colocados dentro de de la casa o del apartamento.

¿Cómo funciona el compostaje?

En la jardinería y en la producción agrícola, ya sea a gran escala o desde la casa, el compostaje ha aumentado su popularidad y cada día que pasa son más las personas que quieren aprender cómo hacerlo, ya que a largo plazo trae excelentes beneficios.

Ahora, ¿cómo funciona el compostaje? Ya que conoces un poco sobre ello, tienes que saber que para hacer un compostaje también debes tener el recipiente o medio adecuado para mantener todo en un lugar.

En la actualidad existen instrumentos diseñados con este fin, aunque no hay problema si no puedes comprarlos, puedes utilizar inclusive un contenedor normal de plástico que puedes tener en casa. Sin embargo, si deseas algo realmente fabricado para hacer compostaje, en este artículo puedes leer nuestras recomendaciones. Para saber cómo funciona un compostaje, lee lo que explicaremos a continuación:

Material para crear bacterias

Para que esta materia prima se descomponga se necesitan otros elementos como las bacterias, las mismas aportan entre el 70 y 90% de todos los microorganismos necesarios para la descomposición, por esta razón debes tener muy buen material para descomponer y que puedan crear dichas bacterias.

Parte de este buen material pueden ser las cáscaras de las frutas, las cáscaras de huevos, la borra de café, madera, plantas y vegetales, pues ayudarán a que este proceso se acelere y así todos estos elementos –con la humedad y el oxígeno– logren una buena descomposición para la formación del humus.

Prepara el contenedor

Dentro de los contenedores para el compostaje también puedes agregar lombrices (vermicompostaje), carne, grasa e inclusive hueso, ya que este tipo de elementos atrae a otros insectos y así colabora al proceso de formación del compostaje.

En la primera etapa del compostaje, la temperatura del contenedor estará elevada, esto es normal por el intercambio de CO2 y todos los gases presentes por medio de la descomposición. En este proceso empezarán a formarse pequeñas colonias de microorganismos que multiplicarán el proceso del compostaje.

Remueve el compostaje

Comienza otra etapa muy importante que es en donde la temperatura del compostaje llega hasta 60°C. Durante este proceso y a esta temperatura todas las bacterias que no son buenas mueren, al igual que todo el material que no es beneficioso.

En esta etapa es importante ir moviendo el compostaje por lo menos 2 veces a la semana y colocar agua para que se siga generando ese calor necesario. Generalmente esta etapa puede durar unos 3 meses aproximadamente.

El humus final

En esta última etapa, el compostaje ya se ha madurado y ya podemos observar el humus definitivo. Este proceso puede tardar aproximadamente entre 4 a 6 meses, dependiendo de la cantidad de compostaje que se esté realizando.

En el momento que el abono se encuentra en perfecto estado para ser utilizado, se torna de un color marrón y su olor también cambia drásticamente, se percibe un olor fresco (como el olor a la tierra mojada), por esto es tan necesario ir moviendo constantemente el compostaje.

¿Qué esperas para hacer composta?

Hacer compost casero es un proceso muy sencillo, solo requiere de mucho tiempo y dedicación, aunque los materiales los puedes recolectar incluso en tu casa con los desperdicios de comida. Si hablamos de los contenedores para los compostajes, existen muchos modelos en el mercado con variedad de tamaños y precios.

Existen muchos tipos de compostajes y cada uno de ellos aporta grandes beneficios a la tierra para sembrar o cultivar alimentos y plantas.

Si tenías la duda de cómo hacerlo, esperamos que con estas recomendaciones tengas lo necesario para hacer composta y así también ayudes al planeta regresando los nutrientes a la tierra.

Fuentes

Inta.gob.ar / Horticultor.es / Amazon.es